Bronquiolite: sintomas, tratamentos e causas

Revisado por Equipe Editorial a 25 novembro 2018

A bronquiolite é uma doença respiratória viral que afeta as menores vias aéreas dos pulmões, os bronquíolos. A função dessas pequenas ramificações chamadas bronquíolos é controlar o fluxo de ar nos pulmões. Quando são infectados ou danificados, eles incham ou ficam obstruídos. Isso bloqueia o fluxo de oxigênio. Embora em geral essa seja uma doença infantil, os adultos também podem ser afetados.

Exames De Imagem Para Diagnóstico De Bronquiolite

Tipos

Existem dois tipos de bronquiolite.

A bronquiolite viral é a mais comum e aparece principalmente em bebês.

A bronquiolite obliterante é uma doença rara e perigosa que ocorre em adultos. Nessa doença são cicatrizes, e não o inchaço, que bloqueiam a passagem do ar, provocando a doença.

Causas

A bronquiolite viral é causada por vírus que entram no trato respiratório e o infectam. Os vírus são organismos microscópicos que podem se reproduzir rapidamente e desafiam o sistema imunológico. Os tipos mais comuns de infecções virais que podem provocar a bronquiolite são:

Vírus sincicial respiratório (VSR)

O vírus sincicial respiratório é a causa mais comum de bronquiolite. O VSR em geral ataca bebês com menos de 1 ano de idade. Essa infecção viral contagiosa e perigosa produz inflamação, muco e inchaço das vias respiratórias.

Adenovírus

Esses vírus atacam as membranas mucosas e causam cerca de 10% de todas as infecções do trato respiratório em crianças.

Vírus da gripe

Esses vírus produzem inflamação nos pulmões, nariz e garganta. A gripe afeta adultos e crianças, mas é particularmente perigosa para os bebês cujos sistemas imunológicos não são fortes.

Causas da bronquiolite obliterante

Esta doença é rara e às vezes ocorre sem que se possa determinar sua causa. Os casos mais graves podem levar à morte se não forem tratados. Algumas causas já foram identificadas e incluem:

  • vapores provenientes de agentes químicos como amônia, água sanitária e cloro
  • infecções respiratórias
  • reações adversas a medicamentos

Riscos

A bronquiolite viral afeta crianças com menos de 2 anos, mas em geral se manifesta em crianças de 3 a 6 meses de idade. Alguns fatores de risco para bronquiolite viral em bebês e crianças pequenas:

  • não serem amamentados com leite materno
  • nascimento prematuro ou com doença cardíaca ou pulmonar
  • sistema imunológico deprimido
  • serem expostos à fumaça de cigarro
  • serem expostos a ambientes com muitas pessoas, como creches, nos quais o vírus pode estar presente

Os fatores de risco comuns para a bronquiolite obliterante em adultos são:

  • ambiente de trabalho com exposição a produtos químicos perigosos
  • transplante de coração, pulmão ou medula óssea
  • doença do tecido conjuntivo

Sintomas

Tanto a bronquiolite viral quanto a bronquiolite obliterante apresentam sintomas semelhantes. Eles incluem:

  • falta de ar
  • aparência azulada da pele por falta de oxigênio
  • crepitações ou estalidos nos pulmões
  • fadiga
  • as costelas parecem afundar quando a criança tenta inspirar
  • dilatação das narinas em bebês
  • respiração rápida
  • tosse seca ou tipo coqueluche (tosse comprida)
  • chiados ou sibilos ao respirar

Os sintomas de bronquiolite obliterante podem ocorrer de duas semanas a pouco mais de um mês após a exposição a produtos químicos. A infecção pulmonar pode levar de vários meses a vários anos para produzir sintomas.

Como identificar

Existem várias maneiras para diagnosticar ambos os tipos de bronquiolite. Exames de imagem, incluindo radiografias de tórax, são normalmente usados para diagnosticar adultos e crianças. Uma ferramenta comumente usada em adultos é a espirometria, que mede o quanto e com que rapidez o ar é inspirado em cada respiração.

Os exames de gasometria arterial, usados para ambos os tipos de bronquiolite, medem a quantidade de oxigênio e dióxido de carbono no sangue.

Amostras de secreção mucosa ou nasal podem ser usadas para diagnosticar o tipo de vírus que causa a infecção. Esse método de teste é comumente usado em bebês e crianças pequenas.

Tratamento

A bronquiolite viral requer tratamento diferente da bronquiolite obliterante.

Tratamentos para a bronquiolite viral

Muitos casos de bronquiolite viral são tão leves que desaparecem sozinhos, sem tratamento. Contudo, como essa doença afeta mais as crianças, a hospitalização pode ser necessária para os casos mais graves. O hospital pode fornecer qualquer tratamento com oxigênio ou líquidos intravenosos que possam ser necessários.

Os antibióticos são inúteis contra os vírus, mas alguns medicamentos podem ser usados para ajudar a abrir as vias aéreas do bebê.

Tratamentos para a bronquiolite obliterante

Embora não haja cura para as cicatrizes provocadas pela bronquiolite obliterante, os corticosteroides podem ajudar a liberar o muco dos pulmões, reduzir a inflamação e abrir as vias aéreas.

Tratamentos com oxigênio e medicamentos para estimular o sistema imunológico podem ser necessários.

Exercícios respiratórios e redução do estresse podem ajudar a aliviar a dificuldade respiratória. Nos casos mais graves de lesão pulmonar, um transplante de pulmão pode ser o melhor recurso.

Tratamento em casa

Essas doenças exigem muito repouso e aumento na ingestão de líquidos. Manter o ar da casa livre de fumaça e produtos químicos é muito importante. Um umidificador de ar também pode ajudar.

O que esperar

Crianças e bebês com bronquiolite viral em geral melhoram em três dias a uma semana, com tratamento rápido e adequado. Na bronquiolite obliterante, o prognóstico varia dependendo de quando a doença foi descoberta e quanto já havia progredido.

Ver referências +
  • https://emedicine.medscape.com/article/961963-overview
  • https://kidshealth.org/en/parents/bronchiolitis.html
  • https://www.nhs.uk/conditions/bronchiolitis/
  • https://www.webmd.com/lung/what-is-bronchiolitis
  • https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/bronchiolitis/symptoms-causes/syc-20351565
  • https://www.uptodate.com/contents/bronchiolitis-in-infants-and-children-treatment-outcome-and-prevention