Coqueiro (Cocos nucifera)

O coqueiro (Cocos nucifera) é uma das palmeiras mais cultivadas no mundo e uma das mais úteis ao ser humano.

É apreciada principalmente pelos seus frutos ou nozes de coco.

Cocos nucifera é uma palmeira monóica, que chega a alcançar entre os 25 e os 30 m de altura.

O seu tronco está marcado pelas cicatrizes das folhas, tem 30 a 40 cm de diâmetro e a sua base é grossa, formada por raízes.

O tronco possui na sua extremidade um penacho com cerca de vinte folhas compostas que alcançam até seis metros e meio de comprimento.

Todos os anos formam-se 10 a 20 folhas novas, segundo a variedade e as condições ecológicas.

O sistema radical, extremadamente desenvolvido, é composto por milhares de raízes delgadas e compridas.

As inflorescências ramificadas possuem um grande número de flores de ambos os sexos.

Estas inflorescências, ou espádices, estão encerradas numa grande bráctea que se chama espata.

As flores femininas nascem na base das ramificações, enquanto que as masculinas encontram-se mais acima.

Após a fecundação, as flores transformam-se em drupas ovóides, tendo cada drupa uma semente.

Esta semente é o coco, cuja casca fibrosa seca e endurece durante a maturação.

O coco propriamente dito, é constituído por um endocarpo muito duro de 5 mm de espessura, que possui no seu interior o endosperma de cor branca e que contém um líquido opalino e açucarado, ‘a água de coco’, que preenche três quartos da sua cavidade central.

Os frutos estão reunidos em cachos de 10 a 15 cocos.

Das mais de 1.500 espécies na família das (palmáceas), o coqueiro é o mais conhecido.

O coqueiro é uma das árvores mais úteis no mundo.

Um estudo recente relatou 360 usos para esta árvore, metade dos quais são atribuidos á alimentação.

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