De onde vêm as vitaminas? São realmente importantes?

As pessoas que usam suplementos vitamínicos provavelmente começam com boas intenções. Mas de onde vêm esses produtos? 

De Onde Vêm As Vitaminas E São Realmente Importantes

De onde vêm os suplementos vitamínicos?

Quando as pessoas pensam em drogas, a maioria pensa “artificial”. Quando as pessoas pensam em suplementos vitamínicos, a maioria pensa “natural”.

Mas tanto as drogas quanto os suplementos vitamínicos podem ser artificiais ou naturais. 

Muitos suplementos vitamínicos produzidos atualmente são artificiais. 

Enquanto isso, o mundo do “natural” não é um conto de fadas. Cicuta venenosa, cogumelos alucinógenos, folhas de ruibarbo e feijão-broto são todos naturais -> e potencialmente letais.

Existem seis categorias de nutrientes utilizados na fabricação de suplementos vitamínicos.

A maior parte das vitaminas é extraída de substâncias naturais existentes nos alimentos.

Assim, os suplementos vitamínicos que se tomam têm a mesma origem, quer seja na forma de cápsulas, comprimidos, pós solúveis, ou soluções aquosas.

Embora muitas vitaminas possam ser de origem sintética, a maioria é extraída principalmente de fontes naturais.

Por exemplo, a vitamina A provém geralmente do óleo de fígado de peixe.

As vitaminas do complexo B derivam da levedura ou do fígado.

A forma mais pura de vitamina C é a que se obtém do fruto da roseira brava, depois de as pétalas terem caído.

A vitamina E é geralmente extraída das sementes de soja, do gérmen de trigo ou do milho.

Fonte natural

Estes incluem nutrientes de origem vegetal, animal ou mineral. Mas antes de entrar no frasco do suplemento, eles passam por processamento e refinação significativos. Alguns exemplos incluem vitamina D de óleos de fígado de peixe, vitamina E de óleos vegetais e beta-caroteno natural.

Quando uma vitamina é marcada como “natural”, ela precisa incluir apenas 10% dos ingredientes naturais derivados de plantas. Os outros 90% poderiam ser sintéticos.

Considere a vitamina E tocoferóis, que podem ser extraídos de óleos vegetais (geralmente soja, devido aos baixos custos).

  1. Primeiro, a soja é esmagada e a proteína é removida pela precipitação.
  2. Em segundo lugar, o óleo resultante é destilado para se tornar óleo vegetal engarrafado.
  3. Terceiro, os materiais remanescentes são solubilizados para remover quaisquer carboidratos.
  4. Em quarto lugar, a vitamina E é extraída com solvente das ceras e lecitina restantes.

O alfa-tocoferol sintético é uma combinação de oito isômeros, o alfa-tocoferol natural é apenas um isômero, e o consumo de vários isômeros pode diminuir a biodisponibilidade.

Outro exemplo é a vitamina D3. A fabricação começa com 7-desidrocolesterol (geralmente de óleo de lã), que se transforma em colecalciferol (vitamina D3) quando exposto à luz ultravioleta.

Origem Sintética idêntica à extraída da natureza

Estes incluem nutrientes completamente fabricados em laboratório com a estrutura molecular idêntica aos mesmos nutrientes que ocorrem na natureza. 

Os fabricantes geralmente preferem esse processo por causa do custo e da escassez de recursos naturais. A maioria dos suplementos vitamínicos padrão no mercado hoje são desse tipo.

Um exemplo aqui seria a vitamina C. A maior parte da vitamina C atualmente produzida é sintética, proveniente da China. 

A vitamina C é um ácido fraco. Muitos suplementos usam formas de sal (ascorbato de sódio, ascorbato de cálcio, ascorbato de magnésio) para diminuir a acidez.

A forma mais popular de vitamina C sintética é o ácido ascórbico. 

A vitamina C que ocorre naturalmente é a mesma molécula que o ácido ascórbico sintético. 

Mas nos alimentos, o ácido ascórbico é encontrado dentro do complexo de vitamina C, entre outros compostos. 

O ácido ascórbico em suplementos é freqüentemente derivado do amido de milho, açúcar de milho ou amido de arroz, e é quimicamente dependente de ácidos voláteis.

O método para a síntese de vitamina C usando fermentação em duas etapas foi desenvolvido pela China na década de 1960.

Origem Estritamente sintética

Estas são importantes porque algumas das enzimas do corpo humano só funcionam adequadamente com uma vitamina da forma correta.

Quando damos ao corpo formas concentradas de nutrientes sintéticos, nem sempre parece ter um sistema de entrega adequado.

Esses nutrientes são fabricados em laboratório e são diferentes dos mesmos nutrientes encontrados na natureza. 

As vitaminas sintéticas podem ter os mesmos constituintes químicos, mas ainda têm uma forma diferente (atividade óptica).

Os materiais de partida para suplementos estritamente sintéticos podem ser qualquer coisa, desde alcatrão de hulha a petróleo até gás acetileno. 

Estes suplementos são feitos em instalações através de manipulações químicas com o objetivo de duplicar a estrutura da vitamina isolada.

Um exemplo é a vitamina B1. 

O alcatrão de carvão é uma substância fundamental amplamente utilizada para esta vitamina – tipicamente um alcatrão de carvão amarelo cristalino (sim, isso significa que é do carvão, um combustível fóssil). 

O ácido clorídrico é frequentemente adicionado para permitir a precipitação. 

Então fermentação, aquecimento, resfriamento e outras etapas são concluídas até que uma vitamina sintética final seja criada. 

É então seco e testado para pureza antes de ser enviado para distribuidores.

Agora, para obter um suplemento natural de vitamina B1, o processo é bem diferente.

A comida ou botânica contendo a vitamina desejada é colhida e limpa (digamos, gérmen de trigo). 

É então colocada em um barril para ser misturado com água e filtrado para criar um extrato e remover a fibra (ao contrário de alimentos integrais, onde você quer fibra). 

O extrato pós-filtração do alimento de origem contém os nutrientes encontrados no alimento inteiro original. É então seco e pronto para embalagem.

Alimentos Cultivados

Matérias-primas (minerais e alguns nutrientes sintéticos) são adicionadas às suspensões de levedura / algas, onde se concentram dentro das células.

As leveduras / algas são então colhidas, rompidas e transformadas em um suplemento vitamínico.

A teoria aqui é que as leveduras / algas contêm os nutrientes que são alimentados em um complexo alimentar completo.

Isso envolve o mesmo processo por trás de alimentos cultivados como iogurte, kefir, missô e chucrute. 

Suplementos nutricionais são frequentemente cultivados em levedura ou algas. A cultura em si cria nutrientes e pode torná-los mais biodisponíveis.

Às vezes, as vitaminas cultivadas em alimentos são combinadas com vitaminas sintéticas para aumentar a potência (ou seja, aumentar a contagem de miligramas / microgramas no rótulo), já que a maioria tem uma baixa potência por conta própria. 

Lembre-se, contar os miligramas de uma vitamina sintética pode não ser comparável ao que é encontrado em alimentos integrais.

Fermentação bacteriana

Estes incluem nutrientes produzidos por bactérias geneticamente alteradas. Bactérias geneticamente modificadas podem produzir subprodutos de nutrientes.

Exemplos incluem CoQ10, aminoácidos, ergocalciferol (vitamina D2), menaquinona (vitamina K2), riboflavina (fermentação da ribose), cianobalamina (vitamina B12; isso é obtido exclusivamente via processos de fermentação, pois a fonte natural da B12 é atividade metabólica bacteriana , pense em tecidos animais / carne carregando bactérias) e melatonina.

Por exemplo, a vitamina D2 é produzida por irradiação artificial de fungos. Não é uma forma natural de vitamina D.

O material de partida é o ergosterol, um tipo de esterol vegetal derivado das membranas das células fúngicas. O ergosterol é transformado em viosterol por luz ultravioleta e depois convertido em ergocalciferol (vitamina D2).

Os suplementos vitamínicos previnem doenças?

Um estudo de 2002 no JAMA concluiu que os adultos seriam melhores tomando um suplemento multivitamínico a cada dia. 

Os autores não especificaram sintético ou natural. 

Outras análises concluíram que, além do tratamento da deficiência, os suplementos vitamínicos não promovem a saúde nem previnem doenças cardiovasculares e câncer.

Os dados indicam que os suplementos vitamínicos podem realmente levar a mais câncer (especificamente mama e próstata), doenças cardiovasculares, danos nos rins (naqueles com diabetes) e fraturas, enquanto não ajudam a prevenir infecções e dias de doença.

No entanto, é importante lembrar que as chances de algumas doenças crônicas pode aumentar naqueles que são deficientes a alguns micronutrientes.

A American Dietetic Association (ADA) recomenda que a melhor estratégia nutricional para melhorar a saúde e reduzir o risco de doenças crônicas seja escolher uma boa variedade de alimentos integrais.

Outras fontes de vitamina

Mesmo que não esteja tomando suplementos vitamínicos todos os dias, se consumir alimentos fortificados (pense em cereais, leites, pães, substitutos de refeições, etc.), é quase impossível evitar as vitaminas sintéticas.

Um relatório do National Institutes of Health observou que os indivíduos que consomem suplementos de uma única dose de nutrientes e alimentos fortificados, juntamente com suplementos multivitamínicos / minerais, correm o risco de efeitos indesejáveis.