Inflamação do cérebro: o que pode ser, sintomas e como tratar

A inflamação do cérebro é uma patologia de várias causas que, na maioria dos casos, pode evoluir para a formação de um abscesso cerebral.

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Alguns eventos (como infecções ou traumas) podem condicionar uma resposta inflamatória descontrolada no cérebro, que inevitavelmente pode evoluir para a condição difusa do órgão, que deve ser diagnosticada e tratada em tempo hábil para evitar a alta mortalidade da condição.

A cerebrite, e subsequente formação de um abcesso cerebral são condições relativamente raras, mas podem ocorrer mesmo em pessoas saudáveis. Abaixo descrevemos os aspetos mais relevantes desta patologia.

Inflamação Do Cérebro, O Que Pode Ser, Sintomas E Diagnóstico

Ressonância magnética (RM) cerebral de cerebrite bifrontal e abscesso cerebral secundário por Streptococcus do grupo anginosus | Autores: José Manuel Matamala, Carolina Núñez, Rosa Ogrodnik, Luis Cartier.

O que é a inflamação do cérebro ou cerebrite?

O termo cerebrite refere-se à inflamação do cérebro, embora seja geralmente usado no contexto das fases iniciais de um processo que termina com a formação de um abscesso cerebral (ou seja, uma estrutura contendo pus cercada por uma cápsula de tecido).

Normalmente o processo inflamatório dura pelo menos 10 dias antes do aparecimento do abscesso.

Inicialmente, ocorrem alterações fisiopatológicas no tecido cerebral, caracterizadas por edema (extravasamento de líquido para o interstício celular) e pela presença de alterações irreversíveis causadas pela morte celular, um processo conhecido como necrose.

Os dias seguintes são caracterizados pela expansão da área necrótica e a progressão da inflamação cerebral, que aumenta rapidamente.

Posteriormente, inicia-se a formação de um tecido em redor do abscesso, tentando “conter” o processo inflamatório subjacente.

Sem tratamento, a presença de um abscesso cerebral pode ser fatal devido ao efeito compressivo que exerce nas estruturas nervosas especializadas. No entanto, a cirurgia e o uso de antibióticos podem reduzir muito a mortalidade causada pela condição.

A cerebrite é dividida em fases precoces e tardias, e dura normalmente 10-14 dias, dependendo da virulência do patógeno.

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Precoce: A cerebrite precoce geralmente é um fenômeno de curta duração (2-3 dias), representando edema, congestão vascular e necrose coagulativa.

Tardia: A cerebrite tardia representa infecção progressiva, de tal forma que as áreas do cérebro sofrem necrose liquefativa. Ocorre aproximadamente 1 semana após a infecção inicial.

A cerebrite tardia pode progredir e formar um abscesso cerebral, que pode ocorrer aproximadamente 2 semanas após a infecção inicial.

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Quais são as causas

É considerado um processo com múltiplas causas, sendo as infecções as principais causas de inflamação no cérebro. Algumas complicações do trato respiratório superior, causadas por infecções, tornam os pacientes especialmente suscetíveis a sofrer com a condição.

Por outro lado, traumas ou diferentes agentes físicos ou mecânicos ocasionados no tecido nervoso (como a neurocirurgia) podem condicionar uma importante resposta inflamatória que leva à formação de abscessos.

Uma pequena porcentagem dos casos, tem causas idiopáticas (isto é, apesar dos esforços realizados para identificar a causa, ela não foi identificada).

Por outro lado, quando existe um componente purulento associado, os micro organismos anaeróbios e Streptococcus sp. são os mais frequentemente isolados.

Quais os sintomas

Nos estágios iniciais (quando existe apenas inflamação do cérebro ), é possível que existam sinais clínicos altamente inespecíficos, como a presença de dor de cabeça.

Em alguns casos, a irritação das meninges (camadas de tecido protetor ao redor do sistema nervoso central) pode estar associada e originar sintomas de rigidez na nuca e alterações nos exames oculares (como papiledema ou inchaço do disco óptico).

Em estágios avançados, é esperada a presença de sinais de foco neurológico (sintomas clínicos que ocorrem devido à compressão excessiva de alguma área do cérebro, devido à expansão do abscesso). Geralmente há a ocorrência de convulsões.

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No caso da cerebrite lúpica – uma complicação grave associada ao distúrbio do tecido conjuntivo, as manifestações neuropsiquiátricas iniciais podem ser inespecíficas, tais como ansiedade, depressão, distúrbios visuais, alterações comportamentais, psicose, acidente vascular cerebral, letargia, demência e até coma.

Como é realizado o diagnóstico

A combinação de sintomas clínicos e estudos de neuroimagem capazes de detetar alterações inflamatórias e abscessos cerebrais normalmente são suficientes para o diagnóstico.

Tratamento

Quando é causada por infecções, o tratamento consiste na administração de medicação antibiótica que curará principalmente a infecção. Para a inflamação, podem ser usados esteroides ​​para reduzir o inchaço. Nos casos em que o inchaço parece ter aumentado para níveis de risco, pode ser necessária a cirurgia para aliviar a pressão sobre o cérebro. A formação do abcesso também requer cirurgia, pois será necessário drenar o abscesso.

Ver referências +

Matamala J, et al. Cerebral bifrontal e abscesso cerebral por estreptococo do grupo anginoso, em paciente previamente saudável. Caso clínico. Rev Med Chile 2013; 141: 109-113.
https://www.researchgate.net/publication/237016628_Bifrontal_cerebritis_and_brain_abscess_caused_by_Sreptococcus_anginosus_group_Report_of_one_case

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