Menarca: o que é, quando acontece, sintomas e mudanças no corpo

Publicado em 17/01/2019. Revisado por Dr Wesley Timana (Ginecologista e Obstetra - CRM-PR -30998) a 22 janeiro 2019

O que é? Menarca é o nome associado à primeira menstruação que a menina tem, que geralmente decorre entre os 10 e os 16 anos. O evento deve-se à ativação dos ovários e à produção de hormônios (estrogênio e progesterona) que eles liberam. É também o momento em que se começam a desenvolver outros aspetos do corpo, tais como, os seios, os pelos pubianos e os pelos das axilas.

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É aqui que se dá a transição para a vida adulta, considerada a puberdade, na qual, entre outros fatores, a mulher já é capaz de ter filhos.

Menarca

Quando ocorre?

Não é possível determinar quando vai acontecer ao certo, embora geralmente ocorra durante os dois anos seguintes ao início do desenvolvimento dos seios. No início do século XX, a menarca costumava ocorrer em média aos 16 ou 17 anos. Atualmente ocorre por volta dos 12 anos. Os fatores socioeconômicos, hereditários, nutricionais ou o próprio estilo de vida da menina, também podem fazer com que a menarca ocorra mais cedo ou mais tarde.

A idade em que a mãe da menina teve a primeira menstruação pode ser uma ajuda a determinar quando o evento poderá ocorrer. Cerca de 50 a 75 por cento das mulheres têm o primeiro período na mesma idade que as suas mães.

Geralmente a idade em que a menarca ocorre não tem nenhuma influencia no desenvolvimento da mulher, mas alguns estudos afirmam que a menarca precoce (que ocorre antes do tempo) pode aumentar o risco de câncer de mama, infarto do miocárdio, afetar a função pulmonar ou aumentar a possibilidade de obesidade.

Geralmente, a mulher está ciente da sua primeira menstruação quando encontra manchas de sangue em sua roupa íntima, no entanto, por vezes elas acompanham a presença de desconforto abdominal na região suprapúbica ou nas laterais no abdômen.

A partir deste momento a mulher inicia o processo de menstruação que ocorre a cada 28 dias, embora nos primeiros anos possa ocorrer alguma irregularidade nos ciclos. Dependendo da mulher, é possível que durante os primeiros meses haja um maior ou menor intervalo entre as menstruações, período que geralmente estabiliza após dois anos desde o início da menarca. A quantidade de sangue expelida também pode variar muito e, tal como a oscilação dos intervalos entre as menstruações, pode demorar algum tempo até normalizar.

Uma vez estabilizada, a menstruação continuará durante grande parte da vida adulta da mulher, até uma idade próxima dos 50 anos onde ocorrerá a menopausa ou o final da menstruação.

Por vezes a menina não tem o primeiro período até aos 16 anos. As causas podem ser várias. Este evento recebe o nome de amenorreia e entre os motivos que podem levar ao seu atraso estão, problemas hormonais, órgãos reprodutivos, distúrbios alimentares ou exercício físico em excesso.

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Sintomas e causas de menarca precoce

Ela é classificada como precoce (quando ocorre antes dos 8 anos), ou tardia (quando ocorre após os 14 anos). Os principais sintomas da menarca precoce (geralmente antes dos 8 anos) incluem:

  • Sangramento vaginal;
  • Inchaço corporal;
  • Pelos púbicos;
  • Aumento dos seios e dos quadris;
  • Dor localizada na região abdominal;
  • Sintomas de humor como tristeza, irritação ou aumento da sensibilidade.

Por vezes ocorre também a saída de um corrimento vaginal branco ou amarelado alguns meses antes da menarca.

As causas que podem levar a primeira menstruação a ocorrer muito cedo são:

  • Em cerca de 80% dos casos desconhece-se a causa;
  • Obesidade infantil leve a moderada;
  • Exposição da menina a plásticos ou resinas contendo bisfenol A desde o nascimento;
  • Algumas lesões do sistema nervoso central, como a meningite, paralisia, encefalite, e até mesmo um cisto cerebral;
  • Síndrome de McCune-Albright (SMA);
  • Lesões nos ovários como cistos foliculares ou neoplasia;
  • Tumores na glândula supra-renal produtores de estrogênio;
  • Hipotireoidismo primário grave.

Além disso, a exposição da menina a hormônios como o estrogênio desde cedo, pode aumentar a probabilidade da menarca precoce. As circunstâncias que podem expor a menina a esse hormônio incluem, o uso da pílula anticoncepcional pela mãe durante a gravidez e/ou amamentação, e a utilização de pomadas como as usadas para a separação dos pequenos lábios vaginais, em caso de fimose feminina.

Cuidados a ter nesta fase

É importante educar a menina sobre o que é a menstruação, já que o sangramento pode causar um grande choque quando ocorre pela primeira vez, ao não entender a sua origem e as mudanças que o corpo sofre.

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Da mesma forma, é importante a educação sobre os cuidados que a menstruação requer, já que é algo com o qual a mulher terá que conviver durante grande parte da sua vida. Desta forma, deve ser explicado não apenas por que o sangramento é produzido, mas também como deve ser realizado o uso do absorvente íntimo e os hábitos de higiene necessários.

Além disso, a partir da menarca a mulher já é considerada fértil e com capacidade de reproduzir, sendo extremamente importante a orientação sobre questões como a sexualidade ou os métodos contraceptivos.

Efeitos e mudanças no corpo

O início da menarca faz parte da puberdade da mulher e, além de representar a primeira menstruação e dar início ao seu período fértil, implica também uma série de sintomas e mudanças em todo o corpo, que incluem:

  • Aumento da massa corporal e óssea.
  • Aparecimento da acne.
  • Secreção de estrogênio pelo ovário.
  • Expansão da pélvis e aumento regional do tecido adiposo.
  • Crescimento do endométrio.
  • Flutuação nos níveis hormonais.
  • Desenvolvimento dos seios.
  • Crescimento dos pelos nas axilas e no púbis.

Como é o crescimento após a menarca

Existem alguns mitos sobre o quanto a mulher pode crescer após a primeira menstruação. Isso porque a sua chegada faz com que os ossos nesta fase atinjam o tamanho que terão para sempre. Geralmente, o crescimento após o primeiro período é de 5 a 7 centímetros ou mais. Embora seja um fator que dependa muito da dieta e do exercício realizado pela menina.

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