Vasco da Gama

Revisado por Andre a 28 outubro 2018

Vasco da Gama, explorador e navegador português, foi o primeiro europeu a chegar à India por rota marítima ao contornar África. Vasco da Gama nasceu em Sines, Alentejo (Baixo Alentejo). Na sua juventude participou na guerra contra Castela. A pedido de D.Manuel, rei de Portugal, Vasco da Gama saíu de Lisboa com quatro barcos a 9 de Julho de 1497 com o objectivo de alcançar terras Índias. Em Novembro atravessa o Cabo da Boa Esperança (o que aconteceu pela 1ª vez em 1488 por Bartolomeu Dias) ancorando em Malindi na costa este de África. Com a ajuda de um piloto, a salvo dos mercadores indianos daquele porto, V. da Gama prosseguiu na direcção este e a 20 de Maio de 1498 alcançou Calicut (hoje Kozhikode) na costa malabar da Índia. Por causa da hostilidade dos mercadores maometanos, ele não conseguiu estabelecer um posto de comércio naquele local. Depois de conquistar pela força a sua saída do porto de Calicut, voltou a portugal em 1499. Vasco da Gama foi recebido com louvores, recompensado financeiramente e foi-lhe ainda permitido usar o prefixo de Dom no seu nome. Para dar seguimento às descobertas de Vasco da Gama, Pedro Álvares Cabral foi imediatamente enviado para a Índia estabelecendo um posto de comércio em Calicut. Quando chegaram novas a Portugal acerca do massacre a que tinham sido submetidos os portugueses levados para Calicut por Cabral, Vasco da Gama (a quem tinha sido dado o título de Almirante da Índia), partiu de imediato para aquela região para vingar o sucedido.

Vasco da Gama – (1469 – 1524)

Na rota para Calicut estabeleceu colónias portuguesas em Moçambique e Sofala (hoje parte de Moçambique) no este de África. Depois da chegada a Calicut, Vasco da Gama subjugou os habitantes locais e forçou o raja a “fazer a paz”. Transportando uma carga rica em especiarias, ele deixou a Índia e velejou de regresso a Portugal em 1503. Durante os seguintes vinte anos não teve qualquer papel activo no mar. Recebeu o título de Conde da Vidigueira em 1519, em 1524 foi nomeado vice-rei e enviado para a Índia na tentativa de conter a crescente corrupção entre as autoridades portuguesas locais. Vasco da Gama chegou à Índia no Outono de 1524 mas morreu em Cochin apenas três meses após a sua chegada.